Les émotions complexes chez les animaux

kate-et-pipUn documentaire diffusé sur la chaîne américaine PBS montre la relation entre un chien et un daim, et l’amitié qui unit ces deux espèces. Kate, un chien Danois, a adopté Pip quand il était encore un faon, abandonné par sa mère. les deux animaux ont depuis développé une relation singulière. La propriétaire de Kate explique :

« Quand ils se disent bonjour, c’est vraiment quelque chose d’unique. Ce n’est pas propre à la façon dont les daims disent bonjour, pas non plus propre à la façon dont les chiens se disent bonjour. C’est manifestement quelque chose qui n’existe qu’entre eux. »

Le magazine Psychologie Today souligne que les scientifiques évoquent de plus en plus la possibilité d’attachements émotionnels au-delà des espèces :

« Ces amitiés, improbables dans de nombreux cas, montrent que nombre d’émotions incluant notamment la joie, l’amour, l’empathie, la compassion, la gentillesse et la peine face à la mort peuvent être partagées par des amis inattendus, y compris un prédateur et sa proie, comme le chat et l’oiseau, le serpent et le hamster, une lionne et un bébé éland. et bien sûr, les meilleurs exemples d’émotions complexes partagées par différentes espèces sont en relations proches et durables que nous, humains, entretenons avec les animaux de compagnie, avec lesquels nous partageons nos maisons. »

Si le ressenti des émotions complexes par les animaux ne fait pas encore consensus, faute de résultats scientifiques rigoureux, les émotions simples sont de plus en plus admises. Dans un entretien donné à l’Express en 2004, Antonio Damasio, directeur du département de neurologie à l’université de l’Iowa, et auteur de ‘Spinoza avait raison’, disait :

« Même les organismes très simples éprouvent des émotions, c’est à dire des réactions naturelles, automatiques qui les conduisent, directement ou indirectement, à préserver leur corps et à assurer son équilibre interne. Face à une menace, par exemple, un animal va éprouver de la peur et se mettre en retrait. Avant même qu’il fuie ou qu’il se fige, il se produit des changements dans son organisme : la distribution du flux sanguin se modifie, des hormones sont sécrétées. C’est cette série de réactions, visibles ou non, qui constitue ce que l’on appelle ‘émotion’. »

Source : Slate.fr

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